Helmikuu: Ystävyys yli rajojen

Kansainvälistä ystävänpäivää (St. Valentine’s Day) vietetään 14.2. Juhla on saanut nimensä roomalaisen pyhimyksen St. Valentinen mukaan. Suomeen ystävänpäivä tuli Amerikasta, jossa juhla kaupallistui jo 1800-luvulla, mutta sen juuret ovat eurooppalaisessa kansanperinteessä ja katolisessa pyhimystarustossa. Suomessa ystävänpäivää on vietetty 1980-luvun puolivälin jälkeen, ja vuodesta 1987 se on ollut kalenterissa virallisena juhlapäivänä.

Muinaiset roomalaiset viettivät helmikuun 14. päivänä naisten ja avioliiton suojelijan jumalatar Junon päivää. Juhla on kuitenkin saanut nimensä pyhältä Valentinelta, piispalta, joka uhmasi keisari Claudius II:sta vihkimällä nuoria sotilaita. Claudiuksen aikana Rooma oli mukana lukuisissa kahnauksissa ja sotapäälliköillä oli vaikeuksia saada nuoria miehiä sotilaiksi. Syyksi tähän arveltiin sitä, että miehet eivät halunneet jättää perheitään ja rakkaitaan ja niinpä Claudius II kielsi kihlaukset ja avioliitot Rooman valtakunnassa. Keisari Marcus Aurelius tuomitsi kieltoa uhmanneen Valentinen kuolemaan, ja hän kuoli kristittynä marttyyrina 14.2. noin v. 270.

Materiaalit on koottu Kansalaiskasvatuksen teemavuoden 2005 yhteydessä